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共好集团讯:丰田的阳谋

发布时间:[2020-3-4]  查看次数:58


共好集团:4月,丰田汽车采取行动,宣布开放其汽车电动化技术的专利(尤其是混合动力技术),此举有望一举多得。

  丰田的声明分为两部分:其一,其持有的近2.4万项与汽车电动化相关的技术专利将免收专利费;其二,丰田将为开发和销售电动汽车的其他制造商提供付费技术支持——当后者使用其发动机、电池、动力控制单元、电子控制单元和其他汽车电动化系统技术作为自身动力系统一部分时。

  丰田希望加速混合动力汽车在全球的使用。旗下的普锐斯(Prius)是首款大规模生产的混合动力汽车,对该公司累积售出1300万辆混合动力汽车居功至伟。然而,丰田在纯电动汽车方面进展缓慢,近年来一直强调混合动力技术将比电动汽车更有效。

  在声明中,丰田表示旨在推广电动汽车的广泛使用,“以此帮助政府、汽车制造商和社会实现与气候变化相关的目标”。

  押注燃料电池

  丰田的新游戏计划将自身置于适当的位置上,从其技术中获取最大化收益,并在新技术出现时确保其地位的稳固。

  弗吉尼亚大学达顿商学院教授、副院长兼首席战略官迈克尔.雷诺克斯(Michael Lenox),将该公司的战略置于向纯电动汽车长期转型的背景中,“技术日新月异,丰田可在一定程度上利用其在混合动力车方面已有的庞大资产”。他补充称,丰田可能也希望将混合动力汽车技术的剩余产能出售给其他制造商,尤其在中国。

  向纯电动汽车的过渡,将在电池驱动供电和燃料驱动供电两大平台间取舍。雷诺克斯指出,丰田已公开表示,将赌注押在燃料电池(fuel cells)上。自2015年1月以来,该公司已为其燃料电池电动车申请5680项专利,最新举措“可能一定程度上赢得一场标准战,因为我们正在推进100%纯电动汽车的发展”。

  雷诺克斯表示,特斯拉(Tesla)、比亚迪(BYD)等制造商在电池驱动汽车领域已占据领先,丰田此举试图让燃料电池发挥比目前更大的作用。2015年5月,丰田和其他10家公司建立了日本H2 Mobility,共同努力在日本各地建立氢气站。

  沃顿商学院管理学教授、麦克创新管理研究所汽车与移动创新项目主管约翰.保罗.麦克杜菲(John Paul MacDuffie)认为,丰田混合动力技术的免费许可,也是其尽可能货币化的一种方式。“他们正试图以口袋中已有的——即在混合动力车无可争议的优势,去撬动些其他事情……为什么不看看能否以出售零部件、咨询服务等方式,获取更多的影响力呢 ?”

  麦克杜菲附议了一个观点,即丰田试图确保其在燃料电池领域的地位:“丰田认为燃料电池是更有前途的未来技术,混合动力车是过渡性技术……我想不出有哪家汽车制造商像丰田一样热衷燃料电池,但是肯定也有其他汽车制造商正关注它。”

  丰田也一直钟情于混合动力汽车,但它并未在纯电动汽车市场的发展前景上冒险。“丰田一直坚信,从内燃机时代到无论何种未来,混合动力是一种更好的过渡技术……丰田曾大胆地公开表示,全电动、电池驱动的汽车尚未准备好迎接黄金时段——在很多方面无法满足客户的所有需求。”麦克杜菲说。

  据《底特律新闻(Detroit News)》报道,2019年1月在底特律举行的世界汽车新闻大会(Automotive World News Congress)上,丰田北美地区CEO吉姆.伦茨(Jim Lentz)表示:“我认为我们夸大了自己的信念,即电动汽车将占领世界。”

  不过,丰田其后改变了有关纯电动汽车的立场,并正与斯巴鲁公司(Subaru Corp.)合作,将在2021年前推出一款纯电动汽车。据《汽车新闻(Automotive News)》报道,他们计划在欧洲推出电动SUV和面包车。

  麦克杜菲将此明显的改变归因于该领域“兴趣的激增和竞争对手的行动”,他认为,丰田已为电动车市场做好充分准备,“我非常有信心,丰田对这项技术的了解足够深入,他们能以自己想要的速度将电动汽车推向市場”。

  过渡性产品

  雷诺克斯认为,丰田有足够的理由担心电动汽车对其混合动力汽车的威胁,“电动汽车的价值相当高,因为它们在性能和加速方面提供的价值可能超出成本。我不清楚,混合动力车与电动车相比有何优势可言”。

  丰田也应担心,电动车的制造成本越来越低。“这些机器非常简单,基本上是一堆电池和一个电动机,成本因素由电池价格决定,后者在过去一年左右大幅下跌,混合动力汽车市场的潜力可能会被淹没。”雷诺克斯说。

  麦克杜菲预测,现在取消混合动力汽车为时过早,在可预见的未来,仍会继续看到需求,他评价了混合动力汽车和纯电动汽车的优缺点:混合动力汽车涉及“更复杂的设计”,这是许多其他汽车制造商望而生畏的原因之一。不过,他补充说,丰田已掌握了这项技术,并找到了大规模生产的方法,“他们已想出了如何从一个品牌产品‘普锐斯中提炼它,并尽可能将其融入到整个产品线中”。

  麦克杜菲称,电动汽车尚未见到足够的消费需求,并指出许多方面的障碍,尽管电池日渐便宜,成本有所下降,“就这项技术不太热衷的人而言,肯定会考虑是否便利或其他若干抵消优势性能的因素”。他指出,对住在郊区、有车库的人来说,给电动汽车充电可能不是问题,“在很多其他情况下,这是一个大问题”。

  “我对电动汽车需求的激增并不很乐观,如果你将它们带到市场又卖不出去,这些公司将很难保持之前野心勃勃的计划。我预计,混合动力汽车的销售会持续一段时间——虽然说不上增长,在相当长一段时间作为过渡性产品。”麦克杜菲总结道。

  同时,丰田汽车继续看好美国市场。2019年3月,该公司将2021年在美投资计划从100亿美元升至130亿美元左右,投资将用于生产新车型,并扩大现有工厂的产能。

  尽管计划囊括了生产雷克萨斯(Lexus)和RAV4混合动力车,但同样凸显了汽油动力汽车的持续重要性。显然,电动汽车要真正将汽油动力汽车挤出赛道尚需时日。“我对电动汽车很乐观,但这不会在明天发生,对吧?……这将是一个持续数年的过渡阶段,即便我们正看到混合动力汽车销量下降。”雷诺克斯说。

  策略会奏效吗?

  丰田的混合动力技术会吸引很多消费者吗?

  麦克杜菲表示,目前不清楚该公司是否会看到“抢购有关零部件的热潮”,然而,一个潜在市场可能是中国,其政府优先发展电动汽车,可能也惠及混合动力汽车。

  2015年,丰田提供约5680项与燃料电池电动汽车相关的专利,并未取得太大成功。“我的猜测是,由于其他制造商在燃料电池方面投入有限——至少从表面上看是这样,他们并未大规模地捡起相关专利技术。”麦克杜菲说。

  麦克杜菲指出,特斯拉数年前也提出开放其充电技术的专利。“这当然是一个象征性的努力,以标榜其看起来是一家追求开放标准、希望为所有人推进该技术的未来科技公司。当然,这也像是在为未来提高充电标准而做出的努力。使用特斯拉充电技术的人越多,特斯拉就越能控制未来的充电标准。”然而,此举对通用技术竞争的影响尚不清楚。

  无论如何,丰田最新推出的免费技术利大于弊。“如果他们能让公众提升更换内燃机的意愿,并且认为混合动力车是第一步,那将有助于丰田。”麦克杜菲表示。

  他也指出,丰田提供的许多混合动力技术专利非常陈旧,实用性可能有限,其中部分可能与纯电动汽车有关,因为其中若干组件能以另一种形式使用。他还怀疑,丰田提供的大约2.4万项专利是否都与传动系统的混合动力特性有关——一种将动力传递给汽车驱动轮的机制。

  总体而言,麦克杜菲认为,丰田处于市场迭代的有利地位。“就正在变化的事物,丰田的行动往往比较缓慢,但是,当他们下定决心志在必得时,可以快速执行。如果电池动力真的起飞了,丰田可以将部分车型投放到市场,这将相当有竞争力。他们可能会跌跌撞撞一段时间,但他们不会出局。”共好集团